Bruno Mars《Just The Way You Are》——火星初撞地球时

专题/盘点专题2019年07月11日

现如今美国歌坛上,“火星哥”Bruno Mars早已是巨星中的巨星。通常一个艺人如果在唱、跳、Rap、篮球、乐器、创作这些个方面有这么一两样足够出挑的话,就足以在江湖上立足了。但Bruno Mars却真的做到了样样精通,也难怪他出道9年才出了3张专辑,却始终位于这个残酷产业的顶端。

火星哥领取格莱美奖

自从2014年参与Mark Ronson的《Uptown Funk》以来,火星哥在作品中的形象这5年来一直是一个挥金如土,整日派对的欢乐土豪。尤其三专《24k Magic》中更是全专都在炫富。这几乎令人忘记了他在出道早期是何等纯情的一番模样。

抛开恐怖的天赋,Bruno Mars在出道前是一个羞涩木讷的人。他出身于夏威夷檀香山的一个四国混血的乐手家庭,两岁的时候,父亲给儿子起了“Bruno”这个小名,希望他以后能像著名摔跤手Bruno Sammartino那样高大强壮,但天不遂人愿,Bruno Mars的个头最终只长到了165cm。

火星哥和Bruno Sammartino

在少年时期,他跟随家庭乐队四处演出,模仿猫王,学习乐器和演唱,并从4岁就开始创作歌曲。长期和家人一起工作令他进入中学后不善言辞,他遭到同学们的霸凌和冷落,觉得自己似乎并不属于这个世界。于是Bruno给自己取了一个新的姓氏——“Mars(火星)”。

幼年时模仿猫王的Bruno Mars

许多人都是从中学时期才开始接触音乐,但17岁时的Bruno Mars早已表演多年,是一个真正的Young OG了。高中毕业后Bruno立即决定来到洛杉矶追求自己的音乐事业。对于各种R&B音乐驾轻就熟的Bruno在两年后找到了自己的第一个东家——老牌黑人音乐王国摩城唱片。此时的摩城早已今非昔比,甚至被出售成为环球音乐的子公司,但Bruno依然对自己的第一份合同充满了憧憬,可惜在录音棚和小酒吧里混迹了近一年后,他完全没有做出自己想象中的好歌。摩城也并没有手软,他们解约了Bruno。

摩城时期的Bruno

19岁的Bruno一筹莫展,在黑眼豆豆的鼓手的介绍下,他认识了同样一筹莫展的Phillip Lawrence。这个陪伴他至今的音乐伙伴是Bruno在低谷中最大的收获。哥俩一起写了很多歌,遭了很多拒,就在他们几乎山穷水尽要各回各家的时候,终于卖出了一首歌给波多黎各老牌男团Menudo,这笔两万美金的收入终于让他们缓了过来,他们得以在接下来的几年中继续为各种歌手写歌,打怪升级。

Bruno和Phillip

2009年,Bruno凭借与说唱歌手B.o.B合作的《Nothin’ On You》赢得了大西洋唱片的新合同。而这首歌曲也帮助B.o.B一炮而红,取得了Billboard 200和Hot 100的双料冠军。火星哥从一个快在LA混不下去的夏威夷盲流一跃成为了一首冠单的主人。这看似是一夜之间的奇迹,但背后却是他6年不间断的坚持、努力和进步。

《Nothin’ On You》单曲封面

尽管收获了第一支冠单,但Bruno不可能只是当一个“唱Hook的”。签下新约的火星哥准备大施拳脚。而对于他的出道作而言,最大的课题就是要如何利用好他那独特的嗓音。Bruno的音域非常高,可以轻易地在A4之上游弋。但他的声线又是纤细的,在刚来到LA的时候他尖锐的声音听上去“像一只花栗鼠”。于是Bruno决定在演唱中增加气声比例以带来颗粒感,并将演唱变得更轻柔,增加假声的使用,以呈现深情的歌曲。其最终的结果就是后来Bruno辨识度极强的声线。那种听上去轻柔明快,但普通人一试就会发现根本唱不上去的歌曲,成为了火星哥的重要特征。

2010年10月,Bruno推出了首专《Doo-Wops & Hooligans》,专辑中每一首歌都强调了Bruno“深情”的人设。尤其是首波单曲《Just The Way You Are》。火星哥几乎将他所有对爱情的念想全部倾注在了歌词中。对于一张出道专来说,情歌无疑是一张安全牌,但Bruno却依靠精湛的演唱和作曲将这张安全牌打得精彩万分。在《Just The Way You Are》中,全曲都没有出现那种流行歌曲中常见的节奏型,而是借助底鼓、进行曲式的节奏和甜蜜的碎拍鼓点来构造整首歌曲的框架。而在这首歌曲中,为了令歌曲更加上口,Bruno特意降低了自己原本太过高亢的音域,将真声的最高音设定在了普通人用用力也能达到的A4上。

这支融合了新潮节奏和流畅悦耳副歌的主打歌很快受到了市场的认可。《Just The Way You Are》发布后不久,就在10月2日登上了Hot 100的冠军。而随着此后《Grenade》的再次登顶,Bruno的首张专辑就拿下了他7首冠单中的两首。而2011年Bruno更是在格莱美上拿下年度流行男歌手奖,这颗蓄力已久的火星,终于撞上了地球。

由于声线的特点和全能的身手,Bruno Mars被称为如今这个时代最接近“流行之王”Michael Jackson的歌手。而他在第一张专辑中的深情澄澈,无疑也是最接近MJ的一个时期。然而,能够成为巨星的歌手们,每一个都是独一无二的。如今的Bruno Mars在气质上也已经拉开了和前辈偶像的区分度。在这样一个崭新的时代,我们唯一关心的是——距离《24K Magic》的发布也已经三年了。

火星老师,你的新专要弄了么?

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